20% des couples de plus de 30
ans ont des difficultés à concevoir

1. Le cycle menstruel régulier

Le début du cycle menstruel est défini comme le premier jour de saignement. Chaque mois, l’un des deux ovaires produit un ovocyte mûr au sein d’un follicule ovarien. Le cycle précédent déjà, plusieurs follicules (en moyenne 10-12) commencent à se préparer à l’ovulation qui aura lieu le mois prochain. En général, seul un ovocyte mûrit au sein d’un follicule ovarien. Ensuite, les autres follicules qui se sont moins développés commencent à se décomposer.

 

Un follicule mature de l'ordre d'environ 2 cm est rempli du liquide folliculaire. Il s’agît là d’un fluide transparent, albumineux dans lequel l’ovocyte est suspendu. Le follicule atteint sa taille maximale environ en milieu de cycle. Vers le 14eme jour, le follicule mature se rompt en relâchant le liquide folliculaire et l’ovule qui gagne l’une de trompes de Fallope. C'est ce qu'on appelle l'ovulation. L’ovule est capté par l'une des trompes de Fallope et atteint la région ampullaire où se produit la rencontre de l’ovule et du spermatozoïde. Grâce au battement des cils (faisant partie de la paroi interne de la trompe) et aux mouvements musculaires de la trompe, l'ovule est ensuite transporté vers l'utérus. 

Zyklus-Befruchtung-Eizelle


Si vous avez des rapports sexuels sans protection au cours de cette période, les spermatozoïdes déposés dans le vagin pendant l’éjaculation se déplacent dans l’utérus pour atteindre la région ampullaire de la trompe de Fallope où un seul spermatozoïde fertilise l’ovule.

befruchtete Eizelle - Embryo
Peu de temps après, l’ovule fécondé, désormais désigné comme embryon commence à se diviser (division cellulaire) au cours de sa migration le long de la trompe vers l’utérus. C’est vers le cinquième jour après l’ovulation que l’embryon atteint la cavité utérine où il commence à s’implanter dans la paroi utérine.

Au cours de chaque cycle menstruel, la muqueuse de l’utérus (l’endomètre) se reconstitue régulièrement. Son épaisseur augmente et les vaisseaux sanguins se multiplient, préparant ainsi l’implantation de l’embryon. Au cours de son développement, le follicule produit l’œstradiol dont le taux augmente en relation avec la taille de follicule. L’œstradiol est l’hormone qui fait augmenter l’épaisseur de l’endomètre avant l’ovulation.

Après l’ovulation, le corps jaune (corpus luteum) se forme à partir du follicule brisé et vidé de son contenu. Ce sont les cellules de la granulosa (paroi interne du follicule) qui se transforment en corps jaune. Le corps jaune se met à produire la progestérone qui, à son tour, prépare l’endomètre à la nidation de l’embryon.

Dès les premiers jours, l’embryon commence à sécréter l’hormone chorionique gonadotrope (hCG). La hCG sera retrouvée dans le sang et aussi dans l’urine de la mère. Les tests de grossesse se basent donc sur la recherche de l’hormone hCG. Dans les 10-12 jours après la nidation, l’embryon est encore tout petit et donc la hCG n’est pas détectable. Cependant, quant au corps jaune, un tel niveau d’ hCG suffit pour déclencher sa croissance et ainsi produire davantage de progestérone. Le corps jaune joue donc un rôle capital pour le maintien de l’épaisseur de l’endomètre. Ce processus revêt une importance cruciale pour maintenir une grossesse, car une chute du taux de progestérone est susceptible de provoquer des saignements.


L’insuffisance du corps jaune

En absence de nidation d’un embryon, la production de progestérone commence à baisser et le corps jaune dégénère, puis disparaît. L’endomètre se déchire et le cycle recommence. Le début des règles signifie le départ d’un nouveau cycle menstruel. Le cycle menstruel est un processus complexe contrôlé par un système endocrinien dont font partie la glande pituitaire (hypophyse), les ovaires et certaines parties du cerveau.

 

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2. Le facteur âge et la fertilité

La fertilité «naturelle » d’une femme est à son maximum vers l’âge de 25-35 ans. La fertilité de la femme baisse dès 38 ans. La probabilité de concevoir baisse nettement chez les femmes après 43 ans.




Grafik Alter - Implantation - Schwangerschaftsrate


Au cours de la vie, la qualité des ovocytes baisse et leur stock se réduit, ce qui constitue la principale cause pour la chute de la fécondité avec l’âge de la femme.

Les risques d’anomalies chromosomiques (aneuploïdie – c’est-à-dire les cellules reproductrices femelles ne possèdent pas le nombre normal de chromosomes) augmentent avec l’âge et jouent un rôle décisif. En cas d’aneuploïdie, la fécondation et la nidation peuvent échouer complètement ou bien entraîner un avortement spontané, c’est-à-dire ne pas mener à une naissance vivante.

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3. La production de sperme


En règle générale, un jeune homme en bonne santé produit 100 millions de spermatozoïdes par jour. LH et FSH sont les deux hormones qui sont essentielles à la fabrication des spermatozoïdes dans les testicules. Ces hormones sont contrôlées par l’hypophyse. La FSH stimule la maturation de spermatozoïdes dans les tubes séminifères, la LH est responsable pour la production de testostérone dans les tissus et joue un rôle central dans la spermatogenèse.

Au cours des dernières décennies, une numération des spermatozoïdes de plus de 50 millions/ml était considérée comme normale. Aujourd’hui, l’Organisation Mondiale de la Santé (lignes directrices de l'OMS) considère normal une numération des spermatozoïdes de plus de 15 millions/ml ce qui signifie, cependant, un déclin considérable au cours des dernières années.

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L’analyse du sperme à l’aide de la nouvelle technologie IMSI : classification des spermatozoïdes dans quatre catégories selon le nombre et la taille des vacuoles dans le noyau du spermatozoïde. Catégorie 1 : forme normale, absence de vacuoles (A). Catégorie 2 : forme normale et présence de moins de 2 petites vacuoles (B, C). Catégorie 3 : forme normale et présence de plus de 2 petites ou au moins d’une grande vacuole (D, E). Catégorie 4 : large vacuole, tête des spermatozoïdes anormales et d’autres anormalités (F). Grossissement original x6600.

 


1200 spermatozoïdes sont produits par seconde dans les testicules. La production du sperme prend environ 3 mois, ensuite les spermatozoïdes sont stockés dans l’épididyme. Une thérapie médicamenteuse ou bien d’autres moyens (comme p. ex. l’administration de Fertilovit M®) peuvent contribuer considérablement à booster la qualité de sperme (ou bien le résultat de l’IMSI).
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